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LE SEIGNEUR TRENTE

Tout petit, j’habitais Rue du Chanvre, au cœur du vieux quartier de Hanoï. Maintenant encore, je ne me rappelle pas sans frisson la peur que je ressentais chaque fois, surtout le soir, que montant à l’étage, je devais passer devant un petit autel dédié au Seigneur Tigre. Il était là, trônant majestueusement dans une grande image avec ses terribles yeux ... Read More »

MYTHE ET POLLUTION

Par sa densité historique et sa cristallisation sentimentale, le “Petit Lac” de Hanoï, tel était le nom donné par les Français au Lac Hoàn Kiêm (L’Epée restituée), n’a rien à envier à l’Arc de Triomphe de Paris, à La Liberté de New York ou au Tien an Men de Pékin. Sa modeste Tour de la Tortue sise sur un îlot, ... Read More »

LES AIGRETTES ET LE PAYSAN VIETNAMIEN

Dans un manuel de lecture pour les écoliers de sept ans, publié il y a soixante- dix ans1, je relève la description suivante de la campagne vietnamienne : “Les paysages de rizière se ressemblent presque tous. Rien d’extraordinaire. Et pourtant, si vous regardez bien, ils ne manquent pas de beauté, surtout au printemps quand les plants de riz ondulent sous ... Read More »

LE CONG ET LA POULE DE LA TRADITION

Une vieille chanson paysanne ironise : “La poule glousse pour réclamer les feuilles de citronnier, Le cochon grogne pour demander : “Qu’on m’achète des oignons !” C’est une recette culinaire qui rappelle qu’un plat de poulet doit être assaisonné de feuilles de citronnier et que la viande de porc doit être accompagné d’oignons. Elle montre combien ces deux animaux sont ... Read More »

Ô BUFFLE, QUE JE TE LE DISE

Il m’est arrivé de voir un buffle et des bambous peints sur la cloison d’un avion volant de Djakarta à Padang. Sans doute le buffle est un animal familier aux pays rizicoles du Sud-Est asiatique. Il marque en particulier la vie et le folklore du peuple vietnamien. Il est le compagnon indispensale de notre paysan. “Toute fortune commence par un ... Read More »

L’ANGUILLE VIETNAMIENNE

Dans un repas vietnamien traditionnel, on ne sert pas la soupe séparément et comme premier plat à la manière du repas occidental. Si j’ai bonne mémoire, c’est seulement depuis quelques décennies que dans nos festins plus ou moins occidentalisés, nous servons au début du repas, pour chaque commensal, un petit bol de soupe de tapioca aux anguilles agrémentée de champignons ... Read More »

ENEORE SUR LES ÉLÉPHANTS

La chasse aux éléphants, aujourd’hui interdite, était pratique courante chez les montagnards du Vietnam. Les chasseurs doivent bien connaître les mœurs et coutumes de ces grandes bêtes dont la forêt de bambous est l’habitat de prédilection. Elles font leur apparition avec la saison des pluies, au cours d’un long périple dont les étapes et les itinéraires, toujours les mêmes, coïncident ... Read More »

L’É LÉPHANT DANS LA TRADITION VIETNAMIENNE

Dès l’aube de notre histoire, l’éléphant a fait partie de notre tradition patriotique. En témoignent les images populaires du Têt représentant les héroïnes nationales Trung Trac – Trung Nhi (Ier siècle) et Triêu Âu (Ille siècle) chassant à dos d’éléphant les envahisseurs chinois. En 1789, le roi Quang Trung, brillant capitaine, monta un assaut foudroyant contre le poste de Ngoc ... Read More »

HISTOIRE DE MOUSTIQUE

Le gadget que vient de m’envoyer un ami de France fait la joie de toute la famille. Il s’agit d’un “chasse-moustiques électronique” made in CEE, qui nous assure un sommeil tranquille. Le prospectus fournit l’explication suivante : “Seules les femelles moustiques “piquent” lorsqu’elles portent leurs œufs. En effet, elles les nourrissent avec les protéines contenues dans le sang. Durant cette ... Read More »

BÊTES ET PLANTES

HISTOIRE DE GRENOUILLE Dans l’avant-propos de la nouvelle édition des contes de Grimm que j’ai traduits en vietnamien, Mme Eltje Aderhold, Premier Secrétaire de l’Ambassade d’Allemagne au Vietnam, a évoqué en termes émus le conte préféré de son enfance : “Le Prince Grenouille”. “Je ne saurais dire le nombre de grenouilles que j’ai attrapées pour leur donner bise quand j’étais ... Read More »