LA RÉGION DE NGHÊ-TINH OU LE PAYS NGHÊ

Comme dans tout pays, le Vietnam présente des régions fortement marquées par des particularismes qui font que leurs habitants se font remarquer partout où il vont. A cet égard, nous ne pouvons citer de meilleur exemple que celui du Nghê Tinh.

Nghê est l’abréviation du mot Nghê An tandis que Tinh est celle de Hà Tinh. Les deux provinces Nghê An et Hà Tinh fusionnaient parfois sous le nom de Nghê Tinh. Cette marche de l’ancien Vietnam, lequel ne couvrait que la partie nord du territoire vietnamien actuel, fut longtemps un terrain de dispute entre les royaumes du Vietnam et du Champa. Elle est limitée au sud par le Col Transversal (Dèo Ngang).
Le Nghê-Tinh, baptisé aussi Xu Nghê (Pays Nghê), a une superficie de plus de 22.000 kilomètres carrés et une population de 3 millions d’habitants. Pour les anciens Vietnamiens, c’était la province lointaine à la beauté sauvage et mystérieuse. Comme dit la chanson populaire :
“La route menant au Pays Nghê fait des tours et des détours,
Montagnes vertes, eaux bleues, quelle peinture !”
(Đường vô xư Nghệ quanh quanh
Non xanh nước hiêc nhu tranh hoa đồ)
Le Mont Hong Linh et le fleuve Lam (523 km) font figure d’emblème. Les forêts occupent une grande partie du territoire tandis que la terre rizicole est loin d’être fertile. L’agriculture est soumise aux aléas d’un climat rude, le vent du Laos (già Lao) venant de l’ouest brûle tout sur son passage.
Le Pays Nghê abonde en lieux de mémoire. Le Roi fondateur du deuxième Etat Viêt (Âu Lac) au IIIe siècle av. J.-C., An Duong Vuong, a son temple à Diên Châu. Mai Hac Dê (Ville siècle), chef prestigieux d’une rébellion contre l’occupant chinois, est adoré à Nam Dàn où il avait établi sa base de résistance. En 1788, le brillant guerrier Nguyên Huê, devenu Roi Quang Trung, venait du Sud, commandant une armée de paysans révoltés. 50.000 hommes du Nghê- Tinh le rejoignirent dans son offensive contre Hanoï pour déloger et mettre en pièces les troupes d’occupation chinoise Qing. Le Roi voulait construire une nouvelle capitale sur le Mont Quyêt près de Vinh, mais le projet ne fut qu’amorcé. Au cours de l’histoire contemporaine, le Pays Nghê a été témoin de nombreux épisodes de la lutte patriotique : le mouvement des lettrés dirigé par Phan Dinh Phùng pour “Sauver le Roi” (Cân Vuong), les Soviets du Nghê-Tinh (1930), la mutinerie de Dô Luong (1941), tous sauvagement réprimés par le pouvoir colonial français, – les avions américains ont ravagé la région avec 3.000 tonnes de bombes, rasant complètement la ville industrielle Vinh.

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Les premiers habitants du Pays Nghê furent des soldats, des exilés, des aventuriers. Les incessants remous démographiques et la lutte continuelle contre une nature marâtre et les peuples voisins hostiles ont doté la population de traits particuliers. L’homme du Nghê-Tinh est réputé coriace, courageux, travailleur, intelligent, mais d’une avarice légendaire. On raconte à son propos l’histoire du poisson de bois (ca gô) : il mangerait du riz sans autres mets, se contentant de regarder un poisson de bois pendant le repas. Par contre, il s’est taillé une solide réputation d’étudiant bûcheur et amoureux des études. Au temps des concours triennaux, rien que le village Quynh Dôi a totalisé 94 docteurs èshumanités et 152 licenciés ès humanités. Record inégalé puisque le choix était si serré que nombre de villages ne comptaient aucun docteur, pas même un licencié ou un bachelier.

Le Pays Nghê a son côté sentimental. Les chants d’amour de ses corporations de tisserands sont exquis.
Par ailleurs, il est la pépinière des hommes les plus illustres de la nation : des poètes comme Nguyên Du l’auteur de l’immortel Kiêu, Nguyên Công Tru, Hô Xuân Huong, des historiens comme Su Hy Nhan, des médecins comme Lê Huu Trac (dit Hai Thuong Lan Ông), des penseurs comme Nguyên Thiêp (La Son Phu Tu), des lettrés patriotes comme Phan Dinh Phùng, des révolutionnaires comme Phan Bôi Châu, Hô Chi Minh.

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